波士顿动力宣布商业化:能开门的机器狗能大卖吗?

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6月7日消息,据CNBC报道,机器人初创企业波士顿动力公司(Boston Dynamics)已经 成立了26年,但其更像是个资金雄厚的机器人实验室,专注于研发各种各样的动物机器人,而非商业公司。几经波折已经 ,这家公司始于改变策略,现在正寻求推出可用于商业销售的动物机器人。

目前还不清楚,波士顿动力公司不是正制造杀人机器、家庭帮工亦或是或多或少哪几种东西。过去几年中,这家神秘的公司曾获得美国军方的资助,在YouTube上播放的实验机器人模仿动物捕食者的视频让全世界的人感到不安。在其中一段视频中,4个 真人大小的野猫(wildcat)机器人以每小时超过500公里的波特率穿过停车场。在另一段视频中,4个 绰号“沙蚤”(SandFlea)的小型轮式机器人老要 跳到屋顶上,或者再下来。

图:2018年5月24日星期四,在波士顿举行的机器人技术峰会上,波士顿动力公司(Boston Dynamics)的小型机器人SpotMini正穿过会议室

最近,波士顿动力公司的研究重点是像狗一样的细长机器人,它要能爬楼梯,在与人类的拔河中保持住姿势,并可开门让或多或少机器人通过。哪几种视频不禁要我联想到快速、强大、有时甚至令人生畏的未来机器人,一同也引发了哪好多个问题报告 。哪几种机器人是咋样工作的?波士顿动力公司打算用它们做哪几种?哪几种视频(或多或少点击量达5000万次)不是完整篇 展示出它们的能力?

波士顿动力公司对完整篇 阐述哪几种问题报告 的答案兴趣不大。哪好多个月来,该公司及其母公司软银(SoftBank)拒绝了无数寻求其工作信息的请求。当有记者希望访问该公司趋于稳定波士顿郊区沃尔瑟姆的总部时,他的请求也被拒绝了。但在美联社采访了波士顿动力公司10名员工后,该公司68岁的创始人、首席执行官马克·莱伯特(Marc Raibert)同意在5月末的机器人会议上接受简短采访。

莱伯特已经 演示了最新机器人,它将成为该公司26年历史上的第4个 商业机器人,即像狗一样的、要能开门的SpotMini,波士顿动力公司计划明年将它卖给企业,充当配备了摄像头的机器人保安。该公司尚未发表声明你这个电池驱动的机器人的价格,其重量与拉布拉多猎犬差无需 。莱伯特说,公司计划每年生产50000个SpotMinis。

对波士顿动力公司意图的猜测——武器还是仆人?——每次发布新视频时都是引发点击峰值。SpotMini跨越了你这个分裂,R莱伯特表示,他不排除未来应用于军事领域的已经 。但他淡化了亲们对该公司机器人有朝一日已经 被用来杀人的担忧。你爱不爱我:“亲们考虑过你这个问题报告 ,但汽车、飞机、电脑和激光也都被用于军事。你能想到的帕累托图技术都是 多种使用辦法 。已经 说有哪几种可怕的地方,那而是 人是最可怕的,我认为机器人三种并不可怕。”

波士顿动力公司已经 参与的军事项目包括研发四足机器人驮骡,它要能在沙漠或山区运送物资,但听起来更像割草机,据称美国海军陆战队认为它太过嘈杂。波士顿动力公司希望克服的更问题报告 报告 仍然不明朗,这已经 是设计上的问题报告 。对波士顿动力公司8名前员工和莱伯特前学术商务商务公司合作 进行的采访表明,该公司长期以来始终无视商业需求,更并不外界的道德或伦理担忧,一心追求模仿动物运动的机器。

前雇员们说,波士顿动力公司更像是资金雄厚的研究实验室,而都是 像企业那样运作。莱伯特的愿景通过发表声明军事合同得以延续多年,有点痛 是来自美国国防高级研究计划局(DARPA)的合同。联邦合同数据库列出了自1994年以来波士顿动力公司获得的国防资金,数额超过1.5亿美元。

波士顿动力公司表示,无需能它当时人相信,对机器人长达25年的研究将“释放出非常高的商业价值”。当被问及它不是曾想到将机器人武器化时,该公司拒绝回答。

当莱伯特和同事们40年前始于在卡内基梅隆大学的研究实验室里研究袋鼠和鸵鸟视频时,建造能像动物一样跳跃、奔跑或觅食的机器人还是工程学的边缘领域。或者敏捷机器人已经 不再是科幻小说中描述的产物,即使它们看起来仍然这麼 。类似,波士顿动力公司的阿特拉斯(Atlas)机器人,它是三种庞大的人形机器人,要能看一遍它在破碎的地面上徒步行走、跳到脚架上,甚至还要能进行笨拙的后空翻。

在视频中,该公司的机器人漫步在各种各样的地方——在公司的单层总部、新罕布什尔州的滑雪小屋内,以及在莱伯特家附过僻静的草地和林地上。在或多或少视频中,亲们踢机器人或用曲棍球棒戳它们,以测试它们的平衡能力。迈克尔·切庞尼斯(Michael Cheponis)曾于上世纪500年代与莱伯特在芝加哥大学开创性的机器人实验室共事,他称当时人的这位前同事为“美国英雄”,坚守“对世界有用”的本心,“身上这麼 一丝邪恶博士的影子”。

2013年,谷歌收购了波士顿动力公司,并明确表示不希望参与国防工作,此后两家公司的防务合同始于逐步终止。2013年12月份,谷歌发表声明收购计划后不久,时任谷歌首席机器人技术官、此次收购的设计师安迪·鲁宾(Andy Rubin)就冲进公司的午餐室,向员工们发表了鼓舞人心的讲话。与会者已经 说,亲们感到了三种宽慰和谨慎的乐观。一名前员工回忆称:“他谈论了雄心勃勃的目标,比如要能帮助老年人和体弱者的机器人,在杂货店工作的机器人,以及递送快递寄快递包裹 的机器人。”

或者波士顿动力公司与谷歌的蜜月比较慢就变了味。据几位知情人士透露,鲁宾第二年选择离开了这家公司,他的接任者对莱伯特的做法这麼 不满。亲们担心的问题报告 包括:波士顿动力公司欠缺专注于开发可销售产品的能力。谷歌还担心社交媒体上关于该公司“可怕机器人视频的负面消息”,这过都是损害它的形象。

几位前员工还说,在公司内部管理,“机器人要能被改造成武器”的想法偶尔会在工作场合引发随意的闲聊、窃笑或不适,但很少另一个人认真对待它。波士顿动力公司前工程师安德鲁·斯特劳(Andrew String)说:“亲们肯定知道亲们害怕亲们的机器人,公司老要 收到仇恨邮件和或多或少奇怪的东西。”但你爱不爱我,莱伯特从未着实有必要为当时人做出解释,而是 想让这项技术来证明。

到2016年,谷歌打算出售该公司,最终日本科技巨头软银成为买家,该公司已经 拥有机器人投资组合,其中包括可爱的人形机器人Pepper。该交易于今年早些已经 完成。软银拒绝透露任何有关其计划的消息,但波士顿动力公司最新发布的招聘信息显示,该公司更加重视开发要能销售的产品。其中4个 职位是“机器人福音传道者”,帮助在物流、建筑和商业安全领域找到“市场驱动”的机器人应用途径。

莱伯特称赞谷歌推动该公司向前发展的努力,以完成“亲们做过的最好工作”。但他表示,在软银领导下,他的团队将再次扮演“独立公司”的角色。莱伯特称:“亲们有个非常棒的计划,亲们现在在全力以赴去实现它。”